Qu’est-ce que la nouvelle variante Corona a?

Il y a quelques jours, une équipe de recherche de l’Université de Chypre dirigée par le professeur Leondios Kostrikis a rapporté au réseau scientifique GISAID des données génomiques d’une variante du COVID-19 prétendument nouvellement découverte par l’équipe. Le professeur de virologie moléculaire et son équipe ont découvert 25 cas d’une variante corona qu’ils ont nommée “Deltakron”. Deltakron combine soi-disant les propriétés de la variante Delta bien connue avec la variante Omicron actuelle en expansion rapide. Deltakron pourrait être préoccupant si la variante était aussi contagieuse qu’Omicron et déclenchait en même temps les évolutions plus graves de la maladie de la variante Delta.

Deltakron : des experts internationaux doutent de son existence

Après un premier engouement médiatique pour la supposée nouvelle variante du virus, de plus en plus de virologues et d’experts commentent désormais les résultats de la recherche à Chypre. De nombreux experts attribuent les 25 cas séquencés avec des propriétés mixtes des variantes delta et omicron à des erreurs de laboratoire. On suppose que l’équipe dirigée par le professeur Kostrikis peut avoir involontairement contaminé des échantillons d’une souche delta avec des omicrons lors du séquençage des coronavirus. La communauté internationale des enquêteurs ne veut pas critiquer le fonctionnement de l’équipe d’enquête chypriote. Cependant, les experts notent qu’une telle contamination croisée peut se produire dans les laboratoires de séquençage génétique.

L’indication la plus importante pour les experts lors de l’évaluation de la “nouvelle” variante de Deltakron est le point exact du génome du virus qui serait affecté par des mutations. Des chercheurs chypriotes ont détecté des mutations omicron à un point du génome d’une souche Delta connue pour ses analyses de séquençage incorrectes. Ainsi, selon l’évaluation des experts, tout indique une erreur de séquençage due à des échantillons contaminés.

Omicron reste très contagieux

Dans quelques semaines, il deviendra clair si Deltakron existe vraiment. Jusque-là, les rapports sur la nouvelle combinaison de variantes ne peuvent être appréciés que sur réservation. Pendant ce temps, la variante omicron actuellement endémique continue de progresser pour devenir la variante dominante du virus. C’est déjà aux États-Unis et au Royaume-Uni. Omikron devrait également devenir bientôt la variante dominante en Allemagne. Dans ce pays, le nombre quotidien d’infections augmente à nouveau rapidement. La raison en est la propagation rapide d’omicron. La variante est plus contagieuse que Delta ou Alpha, mais selon l’état actuel des connaissances, elle semble provoquer une évolution plus bénigne de la maladie.

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